Government Shutdown

As of midnight on January 20th, hundreds of thousands of Federal employees and businesses that contract with the government are furloughed until action to appropriate funds is taken. Many Federal employees and contractors that continue to work may not be paid during the shutdown. I want residents in California's 19th Congressional District to know that my offices in San Jose, CA, and Washington, D.C., will remain open and my staff and I will do everything in our power to help constituents navigate federal agencies that are being impacted by the government shutdown, and to help them get the services they need.

It’s important to note that recipients will continue to receive their Social Security and SSI checks, the mail will still be delivered, and some essential functions of government will continue – though the federal government’s capacity will be greatly hampered.

Republicans control every lever of the Federal Government. They hold the White House, as well as majorities in the House of Representatives and the U.S. Senate. Lurching from one crisis to the next, and funding the government for only weeks at a time is not legitimate governing. It is irresponsible. Allowing the far-right extremists of the Republican party to dictate the agenda of Congress and grind our government to a halt is an unacceptable dereliction of duty.

Our President has scuttled bipartisan agreements reached in both the House and Senate. I’ll do my best to help bring this sad chapter to an end by working to craft the bipartisan agreements that will bring the nation together instead of further dividing us. 

Questions and Answers on the Impacts of A  Potential Republican Government Shutdown

Will I continue to receive my Social Security and SSI checks?
During a government shutdown, recipients will continue to receive their Social Security and SSI checks.  However, a shutdown suspends the issuance of Social Security cards.  On a typical day, approximately 60,000 Americans apply for Social Security cards, which they may need to be able to start a job, take out a loan, open a bank account, or conduct other financial transactions.  During a shutdown, no Social Security cards are issued.

Will my mail still arrive?

Yes.  The approximately 500,000 Postal Service employees are exempt from furlough because the Postal Service is self-funded.

Will I still be able to visit the national parks and monuments?
During the 2013 16-day shutdown, national parks, national monuments, and the Smithsonian museums were closed.  However, the Trump Administration has announced that it will work to keep national parks “as accessible as possible” in the event of a shutdown.  Officials have said that the anticipated plan is to keep  many national parks open for hiking, wildlife watching, snowshoeing and cross-country skiing.  Open-air parks and monuments in Washington, D.C. will remain  open.  However, other services that require National Park Service staff, including campgrounds and concessions, will be closed.

How will the shutdown affect FEMA natural disaster clean-up efforts?

It’s unclear how ongoing FEMA recovery efforts in Texas, Florida, California, Puerto Rico, and the Virgin Islands from recent hurricanes and wildfires will be impacted.  FEMA staff would still respond to emergencies, but the Trump Administration has not clarified how many workers, if any, would continue with long-term projects.

What is the impact on veterans’ services?
During a government shutdown, all VA medical facilities and clinics will remain fully operational.  However, VA call centers and hotlines cease to function, and Veterans Benefits Administration public contact services are not available.  In addition, the 2013 16-day shutdown stopped progress in reducing veterans’ disability claims backlog, which had previously been progressing at a rate of almost 20,000 claims per week.  In addition, during the 2013 16-day shutdown, many veterans lost access to vocational rehabilitation and education counseling services.

What is the impact on U.S. military personnel?

The Defense Department issued guidance today saying that in the event of a shutdown, “Military personnel on active duty, including reserve component personnel on federal active duty, will continue to report for duty and carry out assigned duties.”  Regarding their pay, the Washington Post reports, “There would be no gap in their pay unless the shutdown lasted past February 1, and otherwise they would continue on the job without getting paid until the shutdown ended or until Congress and the President agreed to cover their costs before it ended.  The last time the government shut down, in 2013, the military remained on the job and legislation to pay service members during the shutdown was signed by President Obama.”

What is the impact on small businesses?
A shutdown halts federal loans to small businesses.  During a shutdown, the Small Business Adminisitration stops approving applications for small businesses to obtain loans and loan guarantees, typically $1 billion per month. During the 2013 16-day shutdown, the SBA was unable to process about 700 applications for $140 million in small business loans.

What is the impact on federal housing loans?
During a shutdown, the Federal Housing Administration stops approving applications for housing loans.  During the 2013 16-day shutdown, the FHA delayed processing over 500 applications for loans to develop, rehabilitate, or refinance around 80,000 units of multifamily rental housing.

What is the impact on medical research?
During a shutdown, NIH shuts down most medical research taking place on its campus in Maryland, prevents the enrollment of patients in NIH Clinical Center studies, and stops reviewing medical research grant applications and making or renewing research grants.

What is the impact on the Centers for Disease Control?
During a shutdown, CDC has to greatly curtail its activities to conduct flu season surveillance and monitoring, promote immunization, support state and local health departments, and update disease treatment and prevention recommendations.

What is the impact on food safety activities?
During a shutdown, the FDA is unable to support the majority of its food safety activities.  The 2013 16-day shutdown sharply curtailed critical FDA food safety inspections of domestic and international food facilities.

Which federal employees keep working during a government shutdown?
When there is a government shutdown, federal agencies are required to classify their employees as either “essential” or “non-essential.”  The employees classified as “essential” continue to work during the shutdown.  However, the employees classified as “non-essential” are put on unpaid furlough.  In the 2013 16-day shutdown, about 800,000 of the 2.1 million civilian federal employees in the executive branch were classified as “non-essential” and furloughed.

Do furloughed federal employees get back pay?
That is up to the Congress and White House.  The precedent has been that furloughed employees are later paid, through enactment of legislation.  For example, that was done in the most recent shutdown in 2013.


Preguntas y Respuestas Sobre los Impactos de un Posible Cierre del Gobierno Provocado por los Republicanos

¿Continuaré recibiendo mis cheques de Seguro Social y Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, por sus siglas en inglés)?

Durante el cierre del gobierno, los beneficiarios continuarán recibiendo sus cheques de Seguro Social y de Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI). Sin embargo, un cierre suspenderá la emisión de tarjetas de Seguridad Social. En un día típico, aproximadamente 60,000 estadounidenses solicitan las tarjetas del Seguro Social, las cuales son necesarias para poder comenzar un empleo, solicitar un préstamo, abrir una cuenta bancaria o realizar otras transacciones financieras. Durante un cierre, no se emitirán tarjetas de Seguro Social.

¿Aún recibiré mi correo postal?

Sí. Los aproximadamente 500,000 empleados del Servicio Postal continuarán sus labores ya que el Servicio Postal se autofinancia.

¿Todavía podré visitar los parques nacionales y monumentos?

Durante el cierre de 16 días en el 2013, los parques nacionales, los monumentos nacionales y los museos Smithsonian se mantuvieron cerrados. Sin embargo, la administración Trump ha anunciado que trabajará para mantener los parques nacionales "lo más accesibles posible" en caso de cierre. Los funcionarios han dicho que el plan previsto es mantener abiertos muchos parques nacionales para el público pueda practicar el excursionismo, observar la vida silvestre y esquiar. Los parques y monumentos al aire libre en Washington, D.C. permanecerán abiertos. Sin embargo, se cerrarán otros servicios que requieren personal del Servicio Nacional de Parques, incluyendo campamentos y concesiones.

¿Cómo afectará el cierre del gobierno a la Agencia Federal del Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y sus esfuerzos de limpieza de desastres naturales?

No está claro cómo se verán afectados los actuales esfuerzos de recuperación por los recientes huracanes e incendios forestales en los estados de Texas, Florida, California, Puerto Rico y las Islas Vírgenes. El personal de la Agencia Federal del Manejo de Emergencias aún respondería a las emergencias, pero la administración de Trump no ha aclarado cuántos trabajadores, de haberlos, continuarían trabajando en los proyectos a largo plazo.

¿Cuál será el impacto en los servicios para veteranos?

Durante el cierre del gobierno, todas las instalaciones y clínicas médicas del Departamento de Asuntos de los Veteranos permanecerán en pleno funcionamiento. Sin embargo, los centros de llamadas y las líneas telefónicas directas dejarán de funcionar y los servicios públicos de la Administración de Beneficios de Veteranos no estarán disponibles. Además, durante el cierre de 16 días en el 2013, se detuvo el progreso en la reducción de retraso en casos de discapacidad de veteranos, la cual anteriormente había estado avanzando a un ritmo de casi 20,000 casos por semana. Además, durante el cierre de 16 días del 2013, muchos veteranos perdieron el acceso a los servicios de rehabilitación vocacional y asesoramiento educativo.

¿Cuál será el impacto en el personal del ejército de EE.UU.?

El día de hoy, el Departamento de Defensa emitió un documento diciendo que, en caso del cierre del gobierno, "el personal activo del ejército, incluido el personal de la reserva en servicio activo, continuarán su trabajo y realizarán los deberes asignados". En cuanto a su salario, el Washington Post informa que: "Se les pagará su salario a menos que el cierre continúe más allá del 1 de febrero, y de lo contrario continuarían su trabajo sin recibir su salario hasta que el cierre del gobierno termine o hasta que el Congreso y el presidente acuerden cubrir sus salarios antes de que el cierre del gobierno termine. La última vez que el gobierno cerró, en el 2013, los miembros del ejército continuaron su trabajo y el presidente Obama firmó una legislación para pagarle a los miembros del servicio durante el cierre”.

¿Cuál será el impacto para las pequeñas empresas?

Un cierre de gobierno detiene la otorgación de préstamos federales a las pequeñas empresas. Durante un cierre de gobierno, la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa de los EE.UU. (SBA, por sus siglas en inglés) dejará de aprobar solicitudes para obtener préstamos y garantías de préstamos, las cuales por lo general son de $1 mil millones por mes. Durante el cierre de 16 días del 2013, la SBA no pudo procesar aproximadamente 700 solicitudes por $140 millones en préstamos para pequeñas empresas.

¿Cuál será el impacto en los préstamos federales para vivienda?

Durante un cierre de gobierno, la Administración Federal de Vivienda (FHA, por sus siglas en inglés) dejará de aprobar solicitudes de préstamos para vivienda. Durante el cierre de 16 días del 2013, la FHA demoró el procesamiento de más de 500 solicitudes de préstamos para desarrollar, rehabilitar o refinanciar alrededor de 80,000 unidades de viviendas de alquiler multifamiliares.

¿Cuál será el impacto en la investigación médica?

Durante un cierre de gobierno, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) cerrará la mayoría de las investigaciones médicas que se llevan a cabo en sus instalaciones en Maryland, impedirá la inscripción de pacientes a los estudios de su centro clínico y dejará de revisar las solicitudes de subsidios para investigación médica y renovación de becas de investigación.

¿Cuál será el impacto en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades?

Durante un cierre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tendrán que restringir sus actividades de vigilancia y monitoreo durante la temporada de gripe, la promoción de la inmunización, el apoyo a los departamentos de salud locales y estatales, y actualización de las recomendaciones de prevención y tratamiento de enfermedades.

¿Cuál será el impacto en las actividades de inocuidad alimentaria?

Durante un cierre, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no podrá llevar a cabo la mayoría de sus actividades de inocuidad alimentaria para la prevención prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Durante el cierre de 16 días en el 2013, se redujeron drásticamente las importantes inspecciones de seguridad alimentaria de la FDA en sus instalaciones nacionales e internacionales.

¿Qué empleados federales seguirán trabajando durante el cierre del gobierno?

Cuando hay un cierre del gobierno, las agencias federales están obligadas a clasificar a sus empleados como "esenciales" o "no esenciales". Los empleados clasificados como “esenciales” continúan trabajando durante el cierre. Sin embargo, a los empleados clasificados como “no esenciales” se les aplica una licencia sin derecho a sueldo. Durante el cierre de 16 días del 2013, aproximadamente 800,000 de los 2,1 millones de empleados federales civiles en la rama ejecutiva fue clasificada como "no esenciales" sin derecho a sueldo. 

¿Los empleados federales "no esenciales" sin derecho a sueldo recibirán un pago retroactivo? 

Eso depende del Congreso y de la Casa Blanca. El precedente ha sido que los empleados "no esenciales" reciben su sueldo posteriormente, mediante la promulgación de legislación. Por ejemplo, eso sucedió durante el cierre más reciente en el 2013.